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Una Breve Historia del Tabaco (español-inglés)

tobacco botanist drawing

Una Breve Historia del Tabaco

por Christian W. Pickup, 2016.  Traducido por Zoé Andrade, 2016

El origen preciso del cultivo de la planta de tabaco se encuentra perdido en el tiempo. Variedades de tabaco pueden ser encontradas a lo largo de América. La mayor parte de estudiosos creen que el origen geográfico de la planta se encuentra en la región de Yucatán en México; precisamente los nativos del sur de México fueron los primeros en fumarlo. Hoy en día el tabaco es cultivado en todo el mundo. Entre los países que producen tabaco se encuentra México, Estados Unidos de América, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Jamaica, Ecuador, Brasil, Camerún, Sudáfrica, Las Filipinas, Indonesia, Italia, Bélgica y China. En los siguientes párrafos, nos adentraremos de a poco en la historia del tabaco antes de ahondar en la historia de la producción tabacalera en México.

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Menos de un siglo después del arribo de los europeos en América el tabaco comenzó a fumarse en Europa, mayormente en pipas, pero también en puros. Los marinos acompañantes de Cristóbal Colón fueron los primeros europeos en experimentar los placeres de fumar tabaco. Ambos, la pipa y el puro, fueron los métodos más comunes de consumo de tabaco por los indígenas americanos. La palabra “Cigar” llega a la lengua inglesa por parte de los mayas siendo la raíz idiomática “Sikar”, haciendo referencia a “Fumar”. El consumo del tabaco se dispersó en todos los confines del mundo y fue considerado no solo como una moda, sino saludable por los doctores europeos como Jean Nicot (Francia) y Francisco Hernández de Toledo (España). Y mientras el tabaco tenía detractores de alto perfil, la Iglesia católica y romana incluida, los gobiernos europeos pronto se dieron cuenta del enorme beneficio financiero que resultaría de imponer monopolios de comercio e impuestos en la producción y distribución de la planta y de sus derivados a través de sus imperios. De hecho, en varias regiones de algunas colonias donde la moneda oficial era escasa, los colonos resolvieron a usar tabaco como sistema monetario.

Como se había mencionado, la mayoría del tabaco consumido en Europa era a través de pipas. Esto era cierto a excepción de las colonias españolas, debido a la práctica indígena de fumar hojas de tabaco enrolladas en México, Hispaniola y Cuba. No fue hasta mediados el siglo XVIII que fumar en puro se instauró como una moda en otros imperios europeos, extendidos fuera de España y sus colonias. A finales el siglo XVIII las fábricas de puros podían ser encontradas a través del sur de Europa, mientras que fumar en pipa era muy popular en el Noroeste de Europa, particularmente en Inglaterra y Francia. El Snuff en particular, se volvió muy popular en Europa durante el siglo XVII y a inicios del siglo XVIII la mayoría del tabaco era producido como snuff más que para pipas.
porfiriato exportaciones

Durante el mismo periodo, el consumo del tabaco se expandió a través de las colonias de varios imperios. En nueva Inglaterra y Nueva Francia, el tabaco fue usualmente fumado en pipas, inhalado como snuff o masticado. En Nueva España, estos métodos nunca fueron muy populares, pero el puro y el cigarrillo (Conocido en el México colonial como “papelito”) fueron ampliamente consumidos. Mientras en el caribe los puros fueron preferidos por la población, en el área que se convertiría en México, el Papelito o cigarrillo fue mucho más popular. Hacia finales del siglo XVIII, el consumo del cigarrillo rebasó el consumo del puro en un 10 a 1. Esta preferencia en México por el cigarrillo prevalece en la actualidad, a pesar del importante papel que el tabaco para puro ha jugado en la historia económica mexicana, con el México colonial proveyendo el 66% del tabaco y sus productos consumidos a través de Hispanoamérica, empleando un porcentaje significativo de la población. Por ejemplo, hacia finales del XVIII, más del 17% de la población en la ciudad de México estaba empleada, de una forma u otra, en la industria del tabaco. Durante la presidencia de Profirio Díaz el tabaco fue una de las principales exportaciones de la república.

Los tiempos han cambiado. La industria mexicana del tabaco nunca se recuperó del caos financiero de la revolución y el nuevo ambiente político y laboral posrevolucionario. Después de décadas de abuso, mentiras y desinformación por parte de las grandes fábricas de cigarrillos, la industria tabacalera esta sufriendo gravemente, especialmente en México, donde su declive abarca más de un siglo. Muchas fábricas de puros y cigarrillos de mexicanos cerraron en los inicios del siglo XX, viéndose difícil la competencia con las compañías inglesas y estadounidenses. Estas compañías foráneas manipularon las políticas nacionales sobre tabaco, las cuales en los 90s, habían ya eliminado la mayor parte de la industria de tabaco crecido en casa de México. Debido a la presión de la Organización Mundial de la Salud y las grandes multinacionales, ha habido muy poco interés de parte del estado y de los gobiernos nacionales en ayudar a crecer la industria tabacalera y las comunidades que dependen de ella. Como sea, en varias regiones, aún es una parte vital de la economía.

tobacco plantation 1920s

Mientras el consumo de puros mexicanos ha aumentado ligeramente en México, fuera del país ha estado en marcada decadencia. Por ejemplo, en 1997 México exportó 25 millones de puros a EU. Para el 2004 esta cifra decayó 10 veces para encontrarse sobre los 2 millones de piezas. Y continúa cayendo, sin embargo, existe un empuje por parte de muchos productores de puro independientes en México para mejorar la imagen internacional de sus productos y retomar el mercado que habían perdido. Los esfuerzos por mejorar el consumo nacional de puros mexicanos son algunos y típicamente liderados por pequeños e independientes distribuidores cuya concentración recae en las marcas pequeñas y no tan reconocidas, siendo algunas de ellas las que han demostrado mejor control de calidad y un deseo más fuerte de satisfacer a sus clientes que el que se encuentra en competidores más grandes.

Alrededor del mundo, fumar cigarrillo esta desapareciendo, mientras en muchos países el consumo de puro y tabaco para pipa esta creciendo lentamente. Mientras los alarmistas causan que las leyes para fumar aumenten vagamente y sin sustento científico en contra del tabaco, siendo que el culpable resulta ser el cigarrillo industrial, el crecimiento del tabaco para pipa y el puro sigue constante y paulatino. El puro ha disfrutado considerable renovada popularidad en Norteamérica desde mediados de los 90s y la popularidad de la pipa empezó a incrementarse en la primera década del siglo XXI. Muchos fumadores de cigarrillo se convierten a la pipa o al puro como una alternativa menos dañina, mientras otros son atraídos por el estilo de vida y estética que el producto provee. En el lado científico también se están buscando respuestas con relación a retractar las antiguas investigaciones en que era relacionado el cáncer y otras enfermedades con  el fumar, mientras otra investigación busca en el tabaco propiedades medicinales en la prevención de algunas enfermedades neurológicas y ciertas patologías gastrointestinales. En Tabaquería Xian es nuestra esperanza que esta tendencia mundial continuará a enraizar en México, el país que le dio al mundo el fumar tabaco y que aún produce algunos de los más finos tabacos del mundo.

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A Brief History of Tobacco

by Christian W. Pickup, 2016

The precise origins of the cultivation of the tobacco plant are lost to time.  Varieties of tobacco can be found throughout the Americas.  Most scholars believe that the plant’s geographic orgins are in the Yucatan region of Mexico.   Most certainly, the native people of southern Mexico were the first to smoke it.    Today, tobacco is grown around the world.  Among the countries that produce tobacco, are: Mexico, the United States of America, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Cuba, the Dominican Republic, Puerto Rico, Jamaica, Ecuador, Brazil, Camaroon, South Africa, the Philippines, Indonesia, Italy, Belgium, and China.  In the following paragraphs, we will take a brief survey of the history of tobacco, before honing in on the history of tobacco production in México.

Less than a century after Europeans arrived in the Americas, tobacco was being smoked throughout Europe, mostly in pipes, but also in cigars.  Sailors accompanying Christopher Columbus were the first Europeans to experience the pleasures of tobacco smoking.  Both the pipe and the cigar were the common methods used by the indigenous Americans to consume tobacco.  The word “cigar” comes to us from the Mayan people; it meant “to smoke”. As tobacco consumption spread around the world, it was deemed not only fashionable, but even healthful by European doctors such as Jean Nicot (France) and Francisco Hernández de Toledo (Spain).  And while tobacco had some high-profile detractors, including the Roman Catholic Church, European governments soon realized the enormous financial benefit to be had by imposing trade monopolies and taxes on the production and distribution of the plant and its dirivatives throughout their empires. Indeed, in some regions of the colonies where minted coins were scarce, colonists resorted to using tobacco as a substitute currency.   
As mentioned, most tobacco consumed by Europeans was in pipes.  This was true except of the Spanish colonies, due to the indigenous practice of smoking rolled up tobacco leaves in Mexico, Hispaniola, and Cuba.  It was not until the mid 18th Century that cigar smoking became fashionable in the other European empires, spreading out of Spain and her colonies.  By the late 18th C., cigar factories could be found throughout most of Southern Europe.  Pipe smoking and snuff were popular in North Western Europe, particularly in Britain and France.  Snuff, in particular, had become so popular in Europe that during the 17th C and into the 18th, more tobacco was produced as snuff than was produced for pipes.
During the same period, tobacco consumption was widespread throughout the colonies of the various Empires.  In New England and New France, tobacco was usually smoked in pipes, inhaled as snuff, or chewed. In New Spain however, pipe smoking and, chew, and snuff were never very popular, but the cigar, and cigarette (known in colonial México as a “papelito”) were widely consumed.   While in the caribbean, cigars were preferred by the population, in the area that would become México, the Papelito or cigarrillo (cigarette) was much more popular.  In the late 18th C., cigarette consumption outstripped cigar consumption 10-1.  This preference for cigarettes in Mexico remains to this day, in spite of the important part that cigar tobacco production has played in Mexico’s economic history, with colonial Mexico at one time providing 66% of the tobacco and tobacco products consumed throughout the Spanish Americas, employing a significant percentage of the population.  For example, in the late 18th C., more that 17% of the population of Mexico City was employed in one way or another in the tobacco industry.  During the extended presidency of Porfirio Diaz, tobacco was one of the the Republic´s primary exports.

 

Times have changed.  The Mexican tobacco industry never recovered from the financial chaos of the revolution, and the new post-revolution political and labour environment. After decades of abuse, lies, and misinformation by the large cigarette manufacturers, the tobacco industry is suffering badly, especially in Mexico, where its decline spans more than a century.  Most Mexican-owned cigar and cigarette factories closed in the eary 20th C., finding it difficult to compete with the British and US companies.  These foreign companies manipulated national policy on tobacco, which by the 1990s, had all but eliminated most of Mexico’s home-grown tobacco industry. Due to pressure from the World Health Organization, and large multinationals, there has been little interest on the part of the state and national governments to help the tobacco industry and its dependent communities.  However, in some regions, it remains a vital part of the economy. 

While consumption of Mexican cigars has increased slightly within Mexico, outside of Mexico it has been in a steep decline.  For example, in 1997, Mexico exported 25 million cigars to the USA.  By 2004, that number had drop 10 times, to little over 2 million pieces.  And it continues to fall.  Nevertheless, there is a push on by many of the independent cigar producers in Mexico to improve their product’s international image, and retake the market share they have lost.   Efforts to improve national consumption of Mexican made cigars are few, and typically lead by small, independent retailers, who have focused on the small, lesser known brands, some of whom have demonstrated better quality control and a stronger desire to please their clients than found in their larger competitors.  
Around the world, cigarette smoking is disappearing, however in many countries, the consumption of cigar and pipe tobacco is slowly growing.  While this has prohibitionists alarmed, causing smoking laws to be increasinlgy vaguely and unscientifically worded to refer to tobacco, rather than the true culprit, the industrial cigarette, the slow and steady growth of pipe tobacco and cigar sales continues.  The cigar has enjoyed considerable renewed popularity in North America since the mid 1990s, and the pipe’s popularity began to increase in the first decade of the 21st C.  Many cigarette smokers are turning to the pipe or the cigar as a less harmful alternative, while others are attracted to the lifestyle and aesthetic the products provide.  On the scientific front too, things are also looking up, with recent research debunking previous work, on cancer and other illness previously connected with smoking, while other research is once again looking at tobacco as having medicinal qualities, in the prevention of some neurological illnesses and certain intestinal maladies. In Tabaqueria Xian, it is our hope that this international trend would continue take root in Mexico, the country that gave the world tobacco smoking, and that still produces some of the world’s finest tobacco.

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