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El primer siglo del tabaco en el mundo (español-inglés)

El primer siglo.
por Christian W. Pickup, 2016; traducido al español por Zoé Andrade

Richard Klein age of anxietyDesde sus primeros momentos en que los europeos comenzaron a fumar tabaco existió una tendencia hacia formar un culto de celebridades, exaltando a los fumadores a un estatus de casi celebridad. Los historiadores europeos llegaron al punto de recordad quien fumaba qué y donde. Hoy en día, así como hace 500 años todos podemos decir los nombres de celebridades que fumaban. Los famosos fumadores de nuestros días son mejor conocidos por nosotros como aquellos que abrieron el camino para el consumo del tabaco. Con eso en mente, los siguientes párrafos están dedicados a una breve mirada a la historia de fumar tabaco y algunos de los más famosos y tempranos fumadores que ayudaron a elevar el tabaco como un producto deseado a través del mundo.

 

Es generalmente aceptado que el primer europeo en fumar fue un marinero español llamado Rodrigo de Jerez, quien navegó con Cristobal Colon. Las fuentes difieren si fue en Cuba o la Española, pero lo que es seguro es que de Jerez y su colega Luis de la Torre fueron los primeros en ver a los indígenas fumar hojas enrolladas de tabaco en una palma y hojas de maíz. De Jerez se volvió un fumador confirmado y tomo el fumar tabaco de vuelta con él a España. Tan asustados estaban sus vecinos de ver el humo salir de su boca y nariz que fue encarcelado por 8 años por la inquisición. Hasta su puesta en libertad, fumar se había vuelto muy popular a lo largo y ancho de la península ibérica. En 1518 y 1519 los españoles en México veían indígenas fumar cigarrillos y pipas de junco, una práctica que pronto ellos emularían.


Jaques Cartier en 1535 fue el primer explorador francés en observar el consumo de tabaco con fines medicinales. 25 años después, su paisano, Jean Nicot de Villemain, doctor y embajador a Portugal publicó un estudio acerca de las cualidades medicinales del tabaco. En 1561, él trataba los dolores de cabeza de la familia real con snuff. Poco después el francés Andre Thevet escribió acerca del uso del tabaco en Brasil, diciendo que era usado para limpiar humores superfluos en el cerebro. Los franceses no fueron los únicos interesados en el uso del tabaco como medicina. En 1571 el físico alemán, Michael Bernhard Valentini publicó su examen médico del tabaco, asegurando que era útil para tratar varias enfermedades incluyendo: cólicos, nefritis, histeria, hernias y disentería. Dos años después, el tabaco fue presentado ante la corte inglesa por Sir Francis Drake

Es posible ver claramente que el tabaco se expandió como una tormenta en la sociedad europea, particularmente en el área de la medicina. Aparentemente quien podía fumar lo hacía. Tan generalizado era el uso del tabaco en Europa y sus colonias que los esfuerzos pronto fueron para frenar su uso. Por ejemplo en 1675 la iglesia católica romana prohibió el consumo de tabaco en las capillas y en el territorio del imperio español. No obstante la floreciente resistencia, los esfuerzos continuaron en analizar el uso medicinal, en Inglaterra los doctores comenzaron a verlo como un tratamiento para dolor de muelas, uñas caídas, lombrices, halitosis y tétanos. Todo esto sin ningún esfuerzo formal en el cultivo y el mejoramiento del corte de tabaco. Estos esfuerzos comenzaron en 1580 como una demanda entre el nuevo y el viejo mundo por una mayor escala de producción y mejor calidad de planta.

En el transcurso de 1580 uno de los más famosos y tempranos fumadores que conocieron el tabaco, Walter Relaeigh (aún no nombrado caballero) fue inmerso en el tabaco por Sir Francis Drake. Un año después, en la colonia británica Virginia, Raleigh,  aprendió fumar en la larga pipa de arcilla, por la que adquirió fama después, por el inventor de ese estilo de pipa, el gobernador de Virginia, Ralph Lane. La pipa de arcilla pronto se volvería ubiquitous en toda Europa del Norte. En 1587 los belgas se unieron a la investigación del tabaco como medicina llamándolo panacea. Para 1592 fumar tabaco se expandió hacia Corea por los japoneses, quienes aprendieron a fumar de los portugueses por lo que el tabaco era verdaderamente un fenómeno mundial. En el siglo venidero, el tabaco continuaría expandiéndose a través de Europa y Asia, sería impuestado, vería monopolios creados para controlar su producción y distibución; y leyes creadas para dictar donde y que podrían fumar los fumadores.

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The First Century of Tobacco in the World.
by Christian W. Pickup, 2015

From the very first momento Europeans began to smoke tobacco, a tendency to form a cult of celebrity, exalting smokers to near celebrity status.  European historians made a point of recording who smoked what when, and where.  Today, just as 500 years ago, we can all recite the names of celebrity smokers.  The famous smokers of our day are much better known to us tan those who blazed the tobacco trail.  With that in mind, the following paragraphs are devoted to a brief look at the history of tobacco smoking and some of the more famous early smokers who helped elevate tobacco to a product sought after around the world.

It is generally accepted that the first European to smoke was a Spanish sailor named Rodrigo de Jerez, who sailed with Christopher Columbus.  Sources differ whether is was on Cuba or Hispaniola, but what is certain is that de Jerez and a colleague, Luis de Torres, first saw the indigenous people smoking tobacco leaves rolled up inside palm and maize leaves.  De Jerez became a confirmed smoker, and took tobacco smoking back with him to Spain.  So frightened were his neighbours to see the smoke coming from his mouth and nose that he was imprisoned for 8 years by the inquisition.  Upon his release smoking had become popular throughout the Iberian Peninsula.  In 1518 and 1519, Spanish in México saw indigenous smoking cigarettes and reed pipes, a practice that they would son emulate.

Jaques Cartier, in 1535, was the first French explorer to observe the consumption of tobacco for medicinal purposes.  Twenty-five years later, his countryman, Jean Nicot de Villemain, a doctor and ambassador to Portugal published a work about tobacco’s medicinal qualities.  In 1561, he was treating the French royal family’s headaches with snuff.  Shortly after, another Frenchman, Andre Thevet, wrote about the use of tobacco in Brazil, saying that it was used to clean the “superfluous humours of the brain”.  The French were not the only ones interested in tobacco’s use as a medicine.  In 1571, German physician Michael Bernhard Valentini published his medical examination of tobacco, claiming it was useful to treat various illnesses, including colic, nephritis, hysteria, hernia, and dysentery. Two years later, tobacco was introduced to the English court by Sir Francis Drake. 

We can see clearly that tobacco was taking European society by storm, particularly in the área of medicine.  It seems everybody who could smoke, did.  So pervasive was tobacco use in Europe and European colonies, that efforts son began to be made to curb its use.  For example, in 1575, the Roman Catholic Church forbade the consumption of tobacco within chapels anywhere within the Spanish Empire.  Notwithstanding the burgeoning resistance, efforts continued in analyzing the medical use; in England, doctors began to look to it as a treatment for toothache, falling fingernails, worms, halitosis, and lockjaw.  And all this without any formal efforts in the cultivation and betterment of the tobacco crop!  These efforts began in the 1580s, as demand throughout the new world and the old called for larger scale production and better quality plants.

It is during the 1580s that one of the most famous early smokers was exposed to tobacco.  Walter Raleigh, as of yet unknighted, was introduced to tobacco smoking by Sir Francis Drake.  A year later, in the British colony of Virginia, Raleigh was tought to smoke in the long clay pipe, for which he would later become famous, by the inventor of that style of pipe, Virginia governor, Ralph Lane.  The clay pipe would soon become ubiquitous throught Northern Europe. In 1587, the Belgians joined the focus on tobacco as a medicine, calling it a panacea.  By 1592, tobacco smoking was spread to Korea by the Japanese, who had in turn, learned to smoke from the Portuguese, and tobacco was a truly world-wide phenomenon.  In the following Century, tobacco would continue to spread throughout Europe and Asia, and be taxed, see monopolies created to control its production and distribution, and laws created to dictate where and what smokers could smoke.

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