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Entre Aromas y Tabaco: Don Ramón, preservando tradiciones tabacaleras para cuatro generaciones.

Entre Aromas y Tabaco: Don Ramón, preservando tradiciones tabacaleras para cuatro generaciones.

por Christian W. Pickup, 2016

Desde que abrimos nuestra tabaquería en el centro de Xalapa, hemos enfocado nuestra atención en los puros artesanales.  Cuando empecemos, un poco menos de la mitad de las marcas que vendimos eran de los torcedores independientes.  Hoy, casi todos los puros que vendemos son hechos por pequeños productores.  Desde el inicio, reconocimos que los mejores puros siendo hechos en México son por los “chincheleros”, y poco a poco hemos podido encontrar los mejores de ellos, para ofrecer a nuestra clientela lo mejor.  Entre las primeras marcas independientes que trajimos a Tabaquería Xian, se encuentra puros Don Ramón.  Para nosotros ha sido muy interesante ver cómo ha mejorado y evolucionado la marca.


Cuando empecemos con Don Ramón, era un puro muy bien construido, incluso garantizado en su construcción, con ligas interesantes y originales de tabacos del Valle de San Andrés.  Fue obvio, desde el principio, que tuvimos en nuestras manos no cualquier puro.  El anillo que trajo no era algo tan bonito, pero el puro, especialmente en su construcción, algo que nos impresionó.  En 2015, el productor mejoró por mucho la calidad de tabaco en sus puros, comprando ahora tabaco con mínimo 4 años de añejamiento, cambió su anillo a uno mucho más elegante, y ¡bajó sus precios!  Es, ahora, entre las marcas más populares en nuestra tienda, debido a su impresionante relación de precio-calidad.   En la siguiente foto se puede ver como eran los anillos cuando nuestro amigo empezó con su marca.

Son dos veces que ha venido a la meca del tabaco para mostrar cómo se hace estos maravillosos puros, y pensemos que es tiempo introducirlo al mercado mexicano.  El productor de los Puros Don Ramón, y el dueño de la marca es José de Jesús Villegas Martínez.  (En la foto de arriba lo pueden ver haciendo puros en la entrada de Tabaquería Xian el 13 de febrero de 2016.) José nos explica que su marca es “Don Ramón”, y no Don José porque el nació el día de San Ramón Nonnatus, y en su barrio en San Andrés Tuxtla  todos lo conocen como “Ramón”.

Preguntándole sobre la calidad impresionante de construcción en sus puros, él es rápido contestar que es un orgullo familiar hacer puros de excelente construcción y humo muy abundante.  Dice el que “para mi es poner en alto las tradiciones familiares y sobre todo el arte de nuestros aficios el de saber hacer un buen puro.”

Alrededor del mundo, los últimos años no han sido amigables a los que se dedican al tabaco y sus derivativos.    México, una vez uno de los productores más importantes en el mundo, ahora no aparece en la lista de grandes países productores de tabaco.  Y esto es una historia triste, porque el tabaco es mexicano.  El fumarlo es indígena de México, y el mundo le debe a los Maya las palabras “cigar, cigarro, cigarrillo, cigarette” y otros palabras a base de esta palabra: xi’kar.

Debido a presiones económicas, muchas familias que antes produjeron tabaco y puros ya no lo hacen, y no solo en Veracruz.  Es la misma historia en todos partes de México, tanto con en Oaxaca, Tabasco y Chiapas, como en Guerrero y Nayarit.  La gran mayoría de los productores tabacaleros ya han dejado este oficio pre-hispánico.  Pero José de Jesús, con sus puros Don Ramón, representa un éxito que va contra el corriente.
 

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Él es la cuarta generación en su familia en producir puros y subsistir de ellos.  Incluso, en el anillo que adorna cada puro Don Ramón, dice “IV Generacion”.  Y, como él ha dicho, “Porque hacer un puro Don Ramón es un orgullo familiar.”  En un país donde las tradiciones ancestrales están despareciendo, y cada vez más jóvenes menosprecian los oficios de sus antepasados, José de Jesús esta reviviéndolos.  Hacer puros es, en su familia, una tradición.  Varios miembros del clan Villegas producen puros, incluyendo el padre de José de Jesús, Luis Villegas Ponciano, un primo de José, Omar Villegas Gorel, y uno de sus tíos, Benjamín Villegas Ponciano.  Cada uno de ellos produce sus propias marcas, con sus propias ligas de tabaco; estas marcas son Villegas, Torcedores OVG, Puros Gorel, Real de Los Tuxtlas, Olmecas, y Don Luis Rey.   También, hay otro primo lejano de José que produce puros en Tabasco.  El maestro Santiago Villegas, de Tabasco, es el que produce para Tabaquería Xian los J. Nicot 1560.  Es una tradición de casi un siglo en la familia.  El abuelo, Luis Villegas Morales, y bisabuelo, Joaquín Villegas Gallardo, de José de Jesús también subsistió haciendo y vendiendo puros.  Don Joaquín empezó a plantar tabaco en San Andrés Tuxtla junto con su hijo en 1910, habiendo pedido un préstamo de $500 para empezar el proyecto.  Son muy pocas familias hoy en día que pueden mostrar tanta longitud familiar en un solo oficio.
En Tabaquería Xian reconocemos la importancia del tabaco en la cultura y economía mexicana, particularmente en el estado de Veracruz.  Y vemos la necesidad fomentar esta cultura del buen fumar, no solo para nuestro sobrevivencia (que sí, para nosotros es algo importante), pero también para pueblos del zonas como el Valle de San Andrés, donde son muchas familias que dependen en el tabaco y sus productos para su pan diario.  Para nosotros es un esfuerzo patriótico promover tabaco mexicano, y productos finos como los puros Don Ramón, porque, en hacer esto, estamos apoyando directamente a la economía mexicana, y a las familias que preservan estas tradiciones primordialmente mexicanas.  En fin, es el placer del aficionado que es el enfoque de José de Jesús Villegas Martínez y los otros productores de puros en su familia.  Dice el que “Todo lo hacemos con cariño, amor, tiempo digno y con mucho orgullo para todos ustedes.”

¡Has patria, fuma puros mexicanos!

 

Pueden comprar sus puros en Tabaquería Xian Xalapa, o aquí en nuestra página: http://tabaqueriaxian.com/?s=don+ramon&post_type=product

Les dejo mas fotos de la la última presentación que hizo José de Jesús en la meca del tabaco.  Gracias a Robert Julian por las fotos.

El enseñó a unas amigas de Xian como se hace un puro:

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